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  Le concept de fatigue surrénalienne ("adrenal fatigue"): précisions avec Chris Kresser

31.8.2021 Pour comprendre les fondements de la cure Retour à soi, à paraître bientôt, cette cure optimale pour lutter contre les méfaits de la modernité... Les déséquilibres neurovégétatifs *sont courants dans la population, ils ont été magnifiés en temps de corona, que j'appelle la Grande Panique de 2020-2021. Quelques précisions sur les noms qu'on utilise, avec le docteur Chris Kresser: entre autres le concept de fatigue surrénalienne.

billet lié à mon livre à paraître
"Retour à soi: la cure"

 

Intro

Petit rappel en introduction, sachant que je m'adresse ici à des initiés (voir le sigle devant le titre), "Retour à soi: la cure" étant un topo expert.

Déséquilibres neurovégétatifs: se dit de l'état organique d'un personne lorsque le SNA (système nerveux-autonome) est en surrégime dans sa part "orthosympathique", phénomène que l'on rencontre de plus en plus souvent. On en voit des manifestations psychiques (angoisses, humeur instable), et on oublie toute la biochimie déséquilibrée qui en résulte. Les toutes bonnes résolutions de dorloter l'autre part du SNA, le parasympathique, par diverses pratiques naturo, ne sont pas opérationnelles tant que l'on n'a pas pris en compte *toutes* les raisons qui font que ce déséquilibre s'est installé.

Fatigue surrénalienne: traduction du terme "adrenal fatigue", parfois aussi traduit en "hyposurrénalisme" dans le monde naturo. On pourrait lire d'abord l'extrait de mon topo expert "Critère nr 7 Gestion du stress, maladaptation, chaos hormonal ", extrait d'En finir avec le burn-out - au format pdf. Dans le podcast ci-dessous, le docteur Kresser remet l'église au milieu du village: non la fatigue surrénalienne n'existe pas en soi, non la plupart des victimes de ce syndrome ne sont pas carencées en cortisol, et quand les tests le démontrent, ce n'est pas la faute des surrénales seules, non il n'y a pas d'études cliniques sur le sujet, oui il y a bien un désordre généralisé qui réunit les mêmes signes que la fatigue surrénalienne. Si on se trompe de diagnostic, on se trompe souvent de solution thérapeutique. Kresser propose donc une grille de lecture plus précise.

Quel que soit le nom que l'on donne à ce désordre organique profond, il est très difficile à repérer quand il se prépare. Or, on sait que la plupart des maladies chroniques de nos sociétés trouvent leur source dans l'essai du corps de s'adapter à ce déséquilibre permanent. On a ainsi beau jeu de traiter la maladie qui est survenue, on risque de plafonner si l'on n'a pas pris en compte le problème en amont.

Pendant cette phase préparatoire, le sujet ne se sent pas dans sa meilleure forme, digère "un peu" moins bien, dort un peu moins bien, réagit un peu moins bien... jusqu'à ce qu'après deux, trois ans, l'organisme surréagisse bien plus fort à cet état de stress permanent: les divers organes ont lâché prise, la biochimie est partie en toupie et ne fonctionne plus comme dans les livres de physiologie, le praticien et le sujet n'y comprennent plus rien. Nous venons de vivre collectivement et individuellement un stress majeur et permanent avec les mesures prises en temps de corona. C'est le moment ou jamais de proposer aux soignants une cure de remise à niveau de la biochimie profonde des gens stressés à l'insu de leur plein gré.

Dans le topo expert En finir avec le burn-out, je n'utilise ce concept de "fatigue surrénalienne" que dans un cas très précis: en tant que praticien, vous devez savoir si le sujet a encore les ressources biochimiques profondes pour tirer parti d'une cure ou même de compléments alimentaires. Vous pourrez en juger chez les victimes d'épuisement chronique en pratiquant le test d'épuisement des surrénales, utilisé par le John Hopkins Hospital américain. Télécharger le test ici.

Mon pitch de base, écrit pour le contexte du burn-out, s'adapte à toutes les personnes surstressées aujourd'hui :

Tout praticien de santé qui voudrait suivre des victimes de burn-out doit connaître les bases des dérèglements endocriniens actuels et tenir compte du grand chambard hormonal, puisque toutes les hormones chantent une symphonie commune. Un maillon affaibli peut compromettre tout le système. Il est impossible (et vain) d’énoncer : « Surrénales, vous êtes le maillon faible, sortez ! ». Il convient au contraire de dorloter, puis de rebooster ce maillon en douceur. Dans ce contexte, chez les plus fragilisés, seules les techniques douces et une réforme alimentaire en douceur sont efficaces dans un premier temps. Ce n’est qu’après que le sujet s’est enfin reverticalisé que l’on peut se risquer à lui faire faire de l’exercice intensif, à lui demander de pratiquer des cures ou de prendre des compléments.

Dr Chris Kresser

Traduction automatique d'un podcast avec Chris Kresser sur Revolution Health Radio. J'aime beaucoup les analyses de Kresser, médecin américain fonctionnel, car il utilise autant les études cliniques pour soutenir son discours que l'observation sur le terrain. Le juste milieu du sens commun, en quelque sorte. Il sera ici question de réponse au stress, de perte progressive de la résilience et d'épuisement de la réserve métabolique, et d'axe HPA (hypothalamus - pituitaire - surrénales "adrenal" en anglais).

Source: The Myth of Adrenal Fatigue , 17/4/2019

 

Chris Kresser : Hello, tout le monde, c'est Chris Kresser. Bienvenue dans un nouvel épisode de Revolution Health Radio. Aujourd'hui, nous avons une question de Mary. Écoutons-la.

Mary : Bonjour, Chris. Je m'appelle Mary et je viens de l'Oregon. J'ai entendu dire que vous avez récemment fait une présentation lors d'un symposium en Californie avec plus d'informations sur les recherches fondées sur des preuves concernant la fatigue surrénale. Et je pense que vous allez vous concentrer bien sûr sur l'utilisation du régime alimentaire pour remédier à ces choses. Je suis donc particulièrement intéressée par cela, et je sais que vous avez récemment réalisé des podcasts sur l'excès d'exercice et la fatigue surrénale. Mais j'apprécierais que vous fassiez un podcast actualisé sur l'épuisement des glandes surrénales, ou le dysfonctionnement de l'axe HPA, ou quel que soit le nom que vous voulez lui donner. Je vous en remercie. Merci.

Chris : Merci pour cette question, Mary. C'est vraiment un sujet intéressant. La fatigue surrénale est devenue un diagnostic populaire parmi les patients et les praticiens, du moins dans le monde de la médecine fonctionnelle et intégrée. Ce terme est utilisé pour décrire un large éventail de symptômes allant de la fatigue, de l'insomnie et du brouillard cérébral à des douleurs articulaires, des allergies et une prise de poids. Si vous faites une recherche en ligne sur la fatigue surrénale, vous verrez généralement une liste de tous les symptômes que vous pourriez rencontrer, ce qui est très peu spécifique et associé à de nombreux problèmes.

Les partisans du concept de fatigue surrénalienne suggéreront qu'il touche des centaines de millions de personnes dans le monde et qu'il pourrait être à l'origine de la plupart des maladies modernes. Mais la question est de savoir si la fatigue surrénale existe vraiment. Est-elle une représentation exacte de la pathologie liée au stress ? Que nous arrive-t-il lorsque nous subissons un stress chronique, et cela correspond-il aux données scientifiques actuelles ? Ce sont des questions que j'explore depuis très longtemps.

Vos surrénales peuvent-elles vraiment se fatiguer ?

Lorsque j'ai commencé à étudier la médecine fonctionnelle et à m'impliquer dans ce monde, j'ai beaucoup entendu parler de "fatigue surrénale", et je pense que beaucoup de praticiens de la santé l'acceptent, du moins ceux d'entre nous qui pratiquent la médecine fonctionnelle et intégrée. Il est certainement vrai que nous voyons beaucoup de patients souffrant de problèmes liés au stress et que le stress chronique est associé à de nombreux problèmes de santé, et je n'en doutais pas, car je l'avais constaté à la fois dans ma propre expérience et avec de nombreux patients. Il existe des tonnes de recherches établissant une corrélation entre le stress et de nombreux symptômes et maladies différents, mais je me suis demandé si cette idée que le mécanisme qui explique tout cela est que nos glandes surrénales sont épuisées et ne peuvent plus produire de cortisol, ce qui est en quelque sorte l'idée fondamentale derrière l'hypothèse de la fatigue surrénale.

J'ai étudié cette question en profondeur pour préparer mon programme de formation des cliniciens, et ce que j'ai appris pourrait vous surprendre. Ce que j'ai appris pourrait vous surprendre. Cela a certainement surpris beaucoup de praticiens que j'ai formés et qui étaient comme moi : ils acceptaient l'idée de la fatigue surrénalienne sans beaucoup d'esprit critique et en supposant qu'elle était vraie parce qu'elle est logique à première vue à bien des égards. J'ai fait des présentations pour les praticiens afin de dissiper ce que j'appelle le "mythe de la fatigue surrénale" et de le remplacer par une conception plus précise de ce qui se passe réellement. J'ai réalisé, Mary, lorsque vous m'avez posé cette question, que je n'avais pas vraiment partagé ces informations avec le grand public et les personnes qui ne sont pas des professionnels de la santé. Je voulais donc saisir l'occasion de le faire ici, et je vous remercie de m'avoir donné cette excuse, Mary.

Comment fonctionne notre système de réponse au stress

Pour bien comprendre, nous devons nous intéresser de plus près à la physiologie et aux concepts de base, sinon il me sera impossible d'expliquer pourquoi l'idée de la fatigue surrénale ne correspond pas à notre compréhension actuelle du corps et de sa réaction au stress.

Notre système de réponse au stress se compose de deux éléments principaux. Il y a le système sympathoadrénergique médullaire (SAS) qui régit principalement notre réponse immédiate ou à court terme au stress, puis il y a l'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (axe HPA), qui régit notre réponse au stress à moyen et long terme. Ces deux systèmes sont très complexes, je ne vais donc pas vous ennuyer avec tous les détails, mais le concept clé à comprendre ici est que les mécanismes qui nous protègent à court terme d'un stress aigu peuvent en fait devenir nuisibles ou dommageables à long terme. Par exemple, disons que vous êtes un chasseur-cueilleur, que vous vous promenez dans la savane et que vous êtes confronté à un lion. Dans ce cas, c'est une très bonne chose que votre rythme cardiaque, votre pression artérielle et votre taux de glycémie augmentent, que vos muscles se contractent et que vos systèmes digestif et reproductif s'arrêtent, car ces changements immédiats vous aident à survivre à cette menace.

Mais que se passe-t-il si ce système qui nous aide à survivre aux menaces à court terme est continuellement activé, comme c'est souvent le cas dans le monde moderne ? Nous sommes coincés dans les embouteillages. Nous avons deux emplois, nous suivons un régime inflammatoire ou nous utilisons les médias électroniques tard le soir. Toutes ces choses activent le même système de réponse au stress, mais ces changements qui se produisent tous, comme lorsque vous êtes confronté à un lion, par exemple, qui sont adaptatifs à court terme peuvent devenir inadaptés, ou nuisibles, à long terme. L'activation constante de ce système de réponse au stress érode la résilience et épuise la réserve métabolique. Ce sont des concepts très, très importants à comprendre lorsqu'il s'agit de comprendre les effets du stress sur notre physiologie.

Les concepts de résilience et de réserve métabolique

La résilience est définie comme la capacité immédiate de notre organisme à répondre aux changements de besoins physiologiques - ou au stress, pour faire plus simple. La réserve métabolique est essentiellement la capacité à long terme de notre organisme à résister au stress. Ce qui se passe, c'est que si nous sommes soumis à un stress important, au départ, cette capacité de résistance va diminuer. Mais si nous disposons d'une réserve métabolique suffisante, si vous pouvez l'imaginer comme une batterie chargée, si notre batterie est très chargée, nous devrions être en mesure de résister assez bien à ces changements ou du moins de rebondir après ces changements.

Une autre analogie qui pourrait être utile est celle d'un compte bancaire. Si vous avez un bon équilibre entre les retraits et les dépôts et que vous avez beaucoup de dépôts sur un gros compte bancaire, vous pouvez résister à une période où vous faites plus de retraits parce que vous avez cette réserve pour vous soutenir. Mais si vous faites constamment des retraits sur une longue période et que vous ne réapprovisionnez pas avec des dépôts, alors au fil du temps, ce compte sera à découvert.

C'est une chose similaire à ce qui se passe avec le stress. Il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire pour renforcer notre résilience et notre réserve métabolique. Manger sainement, dormir suffisamment, faire suffisamment d'exercice (pas trop peu, pas trop), gérer son stress, passer du temps dans la nature. Toutes ces choses dont nous parlons sont des dépôts métaphoriques sur notre compte de réserve métabolique et notre compte de résilience. Mais si nous puisons constamment dans ce compte en suivant un régime inflammatoire, en ne dormant pas assez, en ne faisant pas assez d'exercice ou trop d'exercice, l'inverse de tout ce que je viens de dire, alors cela va épuiser notre résilience et notre réserve métabolique.

Ce que nous savons quand nous regardons la recherche, c'est qu'il y a un nombre énorme de conditions qui sont associées à la perte de résilience et à l'épuisement de la réserve métabolique, et il est vrai que je pense que c'est un moteur clé de l'épidémie de maladie moderne. Je vais simplement vous en citer quelques-unes. Ce n'est qu'une liste partielle, mais :

  • la dépression

  • les troubles obsessionnels compulsifs
  • alcoolisme
  • le diabète
  • obésité
  • SSPT
  • hyperthyroïdie
  • hypothyroïdie
  • syndrome de fatigue chronique
  • fibromyalgie
  • syndrome de tension prémenstruelle
  • arthrite rhumatoïde
  • asthme
  • eczéma

Tous ces facteurs ont été associés à une activation de l'axe HPA et à la réponse au stress, puis à la perte progressive de la résilience et à l'épuisement de la réserve métabolique.

L'origine de la "fatigue surrénale"

Revenons maintenant à cette idée de fatigue surrénale. Elle provient en fait de ce qu'on appelle le syndrome général d'adaptation, une théorie avancée par un médecin et chercheur pionnier, Hans Selye. Il tentait de décrire les effets du stress sur la physiologie, notamment chez les animaux qu'il étudiait. Ce syndrome général d'adaptation qu'il a suggéré prédit ce qui arrive au corps lorsqu'il est exposé au stress. Il affirmait essentiellement que l'on observe d'abord une augmentation des hormones cortisol, DHEA et pregnenolone, des hormones de stress produites par les glandes surrénales. Lorsque vous êtes exposé pour la première fois au stress, vous voyez toutes ces substances augmenter, puis elles commencent à diminuer au fil du temps, lorsque le stress est chronique ou durable. Au début, le taux de cortisol est élevé, puis il diminue. Il peut même tomber dans la fourchette normale au stade 2, puis au stade 3, le cortisol et la DHEA tombent en dessous de la fourchette normale, jusqu'à atteindre l'épuisement ou l'insuffisance surrénalienne, où le cortisol, la DHEA et la prégnénolone sont tous très bas. C'est l'idée typique.

Ce n'est pas ce qu'a soutenu Hans Selye, mais les personnes qui ont vu le modèle de Selye et qui l'ont en quelque sorte repris à leur compte ont avancé l'idée que ce qui se passait dans cette situation était que les glandes surrénales, qui produisent normalement le cortisol, perdaient la capacité de continuer à produire du cortisol. Les glandes surrénales se fatiguent, d'où le nom de "fatigue surrénale", et au fil du temps, à cause de l'exposition au stress chronique, elles deviennent de moins en moins capables de produire du cortisol.

C'est l'idée de base de la fatigue surrénale, et nous entendons certainement beaucoup de gens dire maintenant : "Oh, mes surrénales sont foutues." "Je souffre de fatigue surrénale. Je ne peux pas produire de cortisol." Pour cette raison, les gens prennent des suppléments pour augmenter le taux de cortisol, y compris certains médicaments comme l'hydrocortisone pour augmenter réellement le taux de cortisol dans le corps.

Les problèmes du modèle de la fatigue surrénale

Mais l'hypothèse de la fatigue surrénalienne pose trois problèmes principaux, que je ne vais aborder que très brièvement car ils deviennent rapidement très techniques. Je pense que pour la plupart des personnes qui écoutent ce podcast, vous êtes surtout préoccupés par la façon dont cela vous affecte et ce que vous pouvez faire pour y remédier, peut-être pas par la terminologie et pourquoi elle est importante, mais soyez indulgents avec moi parce que je pense qu'elle est significative et qu'elle fait une différence dans la façon dont nous abordons cette question, donc je veux juste passer rapidement en revue ces trois raisons pour lesquelles je pense que le concept de fatigue surrénale n'est pas exact.

Premièrement, beaucoup, sinon la plupart, des personnes souffrant de fatigue surrénale n'ont pas vraiment de faibles niveaux de cortisol. Mary, je vais parler de chacun d'entre eux un peu plus en détail. Deuxièmement, même lorsque le cortisol est faible, c'est rarement parce que les glandes surrénales sont fatiguées et incapables de le produire. Troisièmement, la fatigue surrénale en tant que concept n'est pas vraiment soutenue par notre compréhension scientifique actuelle de la réponse au stress.

1. La plupart des gens n'ont pas vraiment un taux de cortisol bas.

Revenons au premier point, à savoir que la plupart des gens n'ont pas réellement un faible taux de cortisol. Les personnes souffrant d'une soi-disant fatigue surrénale n'ont pas réellement un faible taux de cortisol. La fatigue surrénale est souvent diagnostiquée à l'aide d'un test de cortisol salivaire, et le cortisol mesuré dans la salive est sous sa forme libre ou non liée. Cela signifie qu'il n'est pas lié à un support protéique. Si vous avez entendu parler de "testostérone libre", de "T3 libre" ou de "T4 libre", il s'agit de la même chose. Il s'agit de la forme libre non liée de l'hormone. C'est la forme la plus puissante du cortisol, mais elle ne représente qu'environ 3 à 5 % du cortisol total présent dans l'organisme à un moment donné, et le reste du cortisol est éliminé par plusieurs voies métaboliques différentes avant d'être excrété dans l'urine.

Encore une fois, cela peut devenir complexe, mais ce qu'il faut comprendre ici, c'est que lorsque nous mesurons le cortisol salivaire, il n'est pas nécessairement représentatif des niveaux totaux de cortisol dans l'organisme. Lorsque des études ont examiné les niveaux de cortisol total en plus des niveaux de cortisol libre, elles ont constaté que lorsque les gens ont un faible niveau de cortisol libre, ils n'ont pas nécessairement un faible niveau de cortisol total. En fait, il est plus fréquent que le cortisol total soit normal, voire élevé, lorsque le cortisol libre est faible.

L'une des raisons en est que cette constellation de cortisol libre faible et de cortisol total élevé est fréquente dans l'obésité. Nous savons qu'un tiers des Américains sont obèses, deux tiers sont en surpoids, il n'est donc pas rare d'observer ce phénomène. Encore une fois, la première chose à faire est d'être clair sur ce que nous mesurons réellement, et lorsque nous sommes clairs sur ce point, nous constatons que le cortisol libre n'est pas aussi courant qu'on le pense généralement.

Un autre problème est que certains des laboratoires fonctionnels qui testent le cortisol salivaire dans la salive ont des fourchettes qui, à mon avis, sont trop étroites. J'ai souvent soutenu que les fourchettes des laboratoires sont trop larges, mais dans certains cas, je pense qu'elles ont été révisées d'une manière qui n'est pas totalement soutenue par les preuves. Cela peut conduire à de faux diagnostics de faible taux de cortisol.

Un autre problème est la façon dont la salive est prélevée. Le test de salive effectué le matin est très important pour déterminer le taux de cortisol. Avant même que nous nous réveillions, le taux de cortisol commence à augmenter, puis, dès que nous nous réveillons, que nous ouvrons les yeux et que la lumière frappe nos globes oculaires, le taux de cortisol augmente de façon spectaculaire dans les 15 à 30 minutes qui suivent le réveil, c'est ce qu'on appelle la réaction d'éveil au cortisol. Cette réponse représente plus de 50 % de la production totale de cortisol au cours de la journée. C'est un événement majeur en termes de production de cortisol. Ce qui s'est passé, c'est que beaucoup de laboratoires qui effectuaient ces tests ne demandaient pas aux gens de prendre le premier échantillon dans la première demi-heure. Si quelqu'un se réveille et attend une heure, voire deux heures, pour effectuer le premier prélèvement, il a manqué toute la réponse du réveil au cortisol, cette poussée de cortisol qui se produit tôt le matin. Le taux de cortisol obtenu ne tiendra pas compte de cette poussée de cortisol, ce qui entraînera un taux de cortisol faussement bas le matin, et le diagnostic de cortisol faible sera erroné.

Comme vous pouvez le voir, il y a beaucoup de problèmes avec la façon dont nous avons procédé. Lorsque vous effectuez correctement les tests, beaucoup moins de personnes présentent un faible taux de cortisol total et même un faible taux de cortisol libre que ce que les tests nous ont laissé croire au départ.

2. Même lorsque le cortisol est bas, c'est rarement parce que les surrénales sont fatiguées.

La deuxième chose que j'ai mentionnée est que même lorsque le cortisol est faible, c'est rarement parce que les glandes surrénales sont fatiguées et incapables de le produire. Maintenant, cela devient très technique très rapidement aussi. Mais la première chose à dire, je pense, c'est qu'il existe certainement une condition qui conduit à l'incapacité des glandes surrénales à produire du cortisol, et cela s'appelle la maladie d'Addison. La maladie d'Addison est assez rare. On compte moins de 200 000 cas par an. Même si le stress est probablement un facteur, il s'agit d'une maladie auto-immune, donc il ne s'agit pas d'une affection entièrement causée par le stress.

Il est également important de noter que les faibles taux de cortisol observés dans la maladie d'Addison sont très, très inférieurs à ceux observés dans la fatigue surrénalienne. Si vous n'avez pas la maladie d'Addison, mais que vous avez un faible taux de cortisol, ce n'est pas parce que les glandes surrénales ne sont pas capables de le produire. Il existe en fait plusieurs autres mécanismes qui déterminent les niveaux de cortisol dans l'organisme et peuvent conduire à de faibles niveaux de cortisol, et ils n'ont rien à voir avec la capacité des surrénales à produire du cortisol.

Je ne vais pas entrer dans les détails de tous ces mécanismes, mais je vais en mentionner quelques-uns. Le premier est la régulation négative de l'axe HPA. Lorsque nous sommes exposés à un stress sur une longue période, l'organisme dispose de certains mécanismes qu'il utilise pour essayer de nous protéger des effets de ce cortisol élevé qui résulterait de ce stress. Il diminue essentiellement la sensibilité de certains récepteurs qui sont impliqués dans cette voie, et il s'agit là encore d'un mécanisme de protection. L'organisme essaie d'éviter tout dommage lié à cette exposition à un taux élevé de cortisol dû au stress, mais malheureusement, cela finit par entraîner une diminution de la capacité à produire du cortisol en cas de stress futur. Cela a à voir avec le cerveau. Cela n'a rien à voir avec le fait que les glandes surrénales ne peuvent pas ou ne sont pas en mesure de le produire.

La deuxième chose qui peut se produire est la résistance au cortisol. Si vous êtes familier avec le concept de résistance à l'insuline, c'est très similaire. Des taux de cortisol chroniquement élevés peuvent entraîner une résistance au cortisol, qui est due à une diminution de la sensibilité des récepteurs du cortisol. Les récepteurs deviennent insensibles au cortisol, et cela peut également être dû à une diminution du nombre de récepteurs du cortisol. Là encore, il s'agit d'une réaction de protection. L'organisme essaie de se protéger contre les effets d'un taux élevé de cortisol, mais cela finit par entraîner un faible taux de cortisol au fil du temps.

La troisième raison serait une diminution de la biodisponibilité du cortisol au niveau des tissus. Cela peut être causé par une augmentation des niveaux de la protéine de liaison qui transporte le cortisol dans tout le corps, et cela peut également être causé par une augmentation de la conversion du cortisol, qui est la forme active de l'hormone, en cortisone, qui est une forme moins active de l'hormone.

Ce ne sont là que trois des nombreux mécanismes qui conduisent à un faible taux de cortisol et qui n'ont rien à voir avec l'incapacité des surrénales à le produire.

3. Le concept de fatigue surrénalienne n'est pas vraiment étayé par notre compréhension scientifique actuelle de la réponse au stress.

La troisième raison est que la fatigue surrénalienne n'est pas vraiment soutenue par la compréhension scientifique de la réponse au stress. Si vous allez sur PubMed, qui est le centre d'échange d'informations sur les études scientifiques, où vous pouvez faire des recherches sur différents sujets, et que vous tapez "adrenal fatigue" entre guillemets, ce qui signifie qu'il ne cherchera que cette phrase, vous trouverez environ 10 résultats, et ils ne sont pas vraiment impressionnants non plus. Mais si vous recherchez ensuite "axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien", vous trouverez environ 18 000 résultats. La différence est que, comme je l'ai dit au début de ce podcast, il existe des tonnes de recherches reliant le stress et la maladie, qui montrent que les effets de la physiologie liée au stress sont profonds et peuvent provoquer de nombreux symptômes et problèmes de santé. Mais encore une fois, c'est à cause de mécanismes de régulation spécifiques au cerveau, au système nerveux central ou aux tissus qui régissent la disponibilité du cortisol, et non parce que les surrénales ne peuvent pas en produire suffisamment.

Pourquoi une compréhension précise est importante

Bon, voyons un peu pourquoi cela est important. La première raison est que si nous voulons vraiment comprendre comment traiter les signes et les symptômes qui étaient auparavant connus sous le nom de "fatigue surrénale", si vous voulez, nous devons comprendre ce qu'elle est réellement et quelles en sont les causes, ce que je vais aborder dans une seconde. En médecine fonctionnelle, bien sûr, nous essayons toujours de nous attaquer à la cause sous-jacente de la maladie. Si nous ne savons pas quelle est la cause, nous ne pouvons pas être aussi efficaces dans notre traitement.

Deuxièmement, elle nous permet de nous aligner sur les preuves scientifiques actuelles, ce qui signifie que nous pouvons tirer parti de l'immense quantité de recherches effectuées sur le stress et l'axe HPA et sur l'issue des maladies pour trouver de meilleurs traitements et de meilleures façons d'aborder les choses.

Troisièmement, cela conduit à de meilleurs résultats de traitement pour les deux raisons que je viens de mentionner et peut prévenir les dommages. Par exemple, disons que nous diagnostiquons à tort une fatigue surrénalienne chez un patient parce que nous n'utilisons pas correctement le test hormonal salivaire, que nous ne prélevons pas bien l'échantillon, que le résultat est un faible taux de cortisol et que nous prescrivons de l'hydrocortisone ou un traitement à base de plantes qui augmente le taux de cortisol. Si le taux de cortisol est élevé au lieu d'être bas, ce n'est peut-être pas une bonne idée et cela peut aggraver la situation et causer des dommages. Il y a de vraies raisons pour lesquelles cela est important, et ce n'est pas seulement une question de terminologie et de coupe de cheveux en quatre.

Les causes du dysfonctionnement de l'axe HPA

Parlons un peu des causes du dysfonctionnement de l'axe HPA. C'est vraiment ce dont nous parlons ici. Il s'agit d'un dérèglement de l'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien et éventuellement du système médullaire sympatho-surrénalien (SAS). Ce n'est pas aussi sexy que la fatigue surrénalienne. Ce n'est pas aussi facile à dire. On pourrait l'appeler "inadaptation de l'axe HPA". En fait, c'est probablement encore plus précis parce que la plupart des changements qui se produisent, comme je l'ai mentionné, sont une tentative de l'organisme de s'adapter à un cortisol chroniquement élevé, mais ce faisant, il dépasse la cible et nous nous retrouvons avec un cortisol faible. Nous pouvons appeler cela "dysrégulation de l'axe HPA", ce que j'ai défendu. HPA-D est une façon de le dire en raccourci, mais nous pouvons aussi nommer une anomalie spécifique. Si le patient a un taux de cortisol élevé plutôt que faible, nous pourrions parler d'"hypercortisolisme", ou simplement de "cortisol élevé". Ou si le patient a un taux de cortisol normal mais qu'il n'en produit pas assez le matin et trop le soir, nous pourrions parler de "perturbation du rythme diurne du cortisol". Encore une fois, ces termes ne sont pas aussi conviviaux, pas faciles à dire, mais ils sont importants pour améliorer notre compréhension de ce qui se passe.

Ok, alors qu'est-ce qui cause le dysfonctionnement de l'axe HPA ? Eh bien, il y a quatre causes principales, et si quelqu'un souhaite en savoir plus sur ce sujet et l'approfondir, en particulier si vous êtes un professionnel de la santé, le Dr Tom Guilliams a écrit un livre fantastique. Il travaille pour le Point Institute et son livre s'intitule The Role of Stress and the HPA Axis in Chronic Disease Management. Il s'adresse aux cliniciens et aux praticiens, mais si vous êtes intéressé, c'est ce que je vous suggère.

Bon, parlons des quatre déclencheurs du dysfonctionnement de l'axe HPA tels que Tom les décrit dans son livre.

1. Le stress perçu

Le premier est le stress perçu, et c'est ce à quoi nous pensons tous lorsqu'il est question de stress. Il s'agit du stress financier, du stress professionnel, du stress relationnel, et il y a beaucoup de choses à dire à ce sujet, et nous ferons peut-être un article séparé sur ce sujet. Le stress perçu est un terme important car il souligne le fait que les gens perçoivent le stress de différentes manières. Quelque chose qui est stressant pour une personne peut ne pas l'être pour une autre. Il existe en fait des formes positives de stress appelées "eustress" et des formes négatives de stress appelées "détresse", mais nous pouvons les regrouper dans cette catégorie appelée stress perçu. Ensuite, l'inflammation est le numéro deux, la dérégulation de la glycémie est le numéro trois et la perturbation circadienne est le numéro quatre.

La plupart des gens, je pense, lorsqu'ils pensent à la fatigue surrénale, pensent que le stress en est la cause principale, et c'est vrai que c'est une cause importante. Mais une partie du problème est que nous avons tendance à négliger ces trois autres causes qui peuvent être tout aussi importantes lorsqu'il s'agit de la perturbation de l'axe HPA.

2. Tout ce qui cause une inflammation

Tout ce qui provoque une inflammation - si vous avez un SIBO et des problèmes intestinaux, même si vous n'avez pas de stress perçu dans votre vie, cela peut quand même provoquer des problèmes au niveau de l'axe HPA - l'obésité, un régime inflammatoire, tout autre problème dont nous savons qu'il peut provoquer une inflammation ou déclencher un dysfonctionnement de l'axe HPA.

3. Glycémie élevée ou faible

L'hyperglycémie ou l'hypoglycémie peut également déclencher ce dysfonctionnement et entraîner des problèmes de signalisation de l'insuline et de la leptine, ce qui peut avoir un effet négatif sur l'axe HHS.

4. Perturbation circadienne

La perturbation circadienne consiste à ne pas s'exposer suffisamment à la lumière au bon moment de la journée, en particulier le matin, et à s'exposer trop à la lumière au mauvais moment, par exemple la nuit. Je suis sûr que vous m'avez souvent entendu parler de ce sujet. C'est dans mon livre. C'est un problème croissant dans le monde moderne, et il contribue de manière vraiment significative au dysfonctionnement de l'axe HPA.

Nous manquons de temps, et nous n'aurons pas le temps d'entrer dans un traitement vraiment détaillé de ce qu'il faut faire à ce sujet, mais j'y reviendrai dans un prochain podcast. Pour les besoins de cette émission, je voulais juste vous donner une idée de la raison pour laquelle l'hypothèse de la fatigue surrénalienne est... elle n'est pas vraiment correcte et ce par quoi nous devrions la remplacer, et ensuite je vais juste mentionner brièvement ce que nous pouvons faire à ce sujet.

Comment traiter l'HPA-D

Avec un peu de chance, c'est évident maintenant, car vous savez quels sont les quatre déclencheurs. Nous devons bien sûr nous attaquer à ces quatre déclencheurs, car c'est le principal moyen d'inverser la perturbation de l'axe HPA.

Cela signifie réduire le stress perçu. Il s'agit de réduire notre exposition au stress lorsque c'est possible et de prendre des mesures pour gérer le stress lorsque ce n'est pas le cas. J'ai écrit une tonne de choses sur la gestion du stress, et nous pourrons vous fournir des liens dans les notes de l'émission pour vous aider à commencer et à poursuivre dans cette voie, car c'est très important. Je ne peux pas en dire assez à ce sujet. Si un patient vient me voir et qu'il présente une perturbation importante de l'axe HPA, ce que je lui dis, c'est qu'il n'y a aucun moyen de se supplémenter ou de s'alimenter pour s'en sortir seul. Ces éléments sont très importants, mais il faut vraiment, vraiment, s'attaquer à la partie stress, à la gestion du comportement et du mode de vie, sinon on ne se rétablit pas.

Deuxièmement, il faut s'attaquer aux causes profondes de l'inflammation. Encore une fois, si vous souffrez d'une dysbiose intestinale, d'un SIBO, de parasites ou d'une prolifération fongique, et que cela contribue à un tableau inflammatoire, vous devez vous en occuper avant que l'axe HPA ne s'améliore.

Le troisième point est la régulation de la glycémie. Si votre taux de glycémie est trop élevé, il serait utile de prendre des mesures pour le faire baisser, comme un régime de type paléo, éventuellement plus faible, à faible teneur en glucides, et même céto, si nécessaire, si vous avez un tableau plus hypoglycémique. Ces mesures peuvent encore être utiles, ou vous pouvez avoir besoin de manger des repas plus petits et plus fréquents, donc tout ce qui doit être fait pour réguler la glycémie.

Ensuite, ce que nous appelons l'entraînement circadien, qui consiste à s'aligner davantage sur le rythme naturel de la lumière et de l'obscurité, en veillant à s'exposer à la lumière dès le matin si possible, mais certainement aussi pendant la journée, et en réduisant son exposition à la lumière artificielle la nuit. Toutes ces choses sont vraiment importantes pour réduire la perturbation circadienne qui peut causer des problèmes de l'axe HPA.

Ok, je sais que ça a probablement fini par être assez scientifique et geek. J'espère que ce n'était pas accablant ou déroutant, mais j'avais vraiment l'impression qu'il était important de vous donner un aperçu des raisons pour lesquelles l'hypothèse de la fatigue surrénale n'est pas soutenue par la compréhension scientifique actuelle du stress et de la façon dont le stress affecte notre physiologie. J'espère que cela mènera à une enquête plus large sur les causes des symptômes connus sous le nom de fatigue surrénale, si vous l'explorez vous-même en tant que patient, et je suis certainement passionné par la formation des praticiens par le biais de mon programme ADAPT pour mieux comprendre cette condition et être en mesure de la diagnostiquer plus clairement, plus précisément, puis de la traiter plus efficacement.